Petróleo pesado: El futuro

La producción mundial de petróleo, si bien estable por el momento, debería empezar a decaer en los próximos años ya que los campos petrolíferos de oriente medio, los más ricos del mundo, ya han extraído la mitad de su suministro total. La mayoría de los expertos coincide que es a partir de ese momento que la producción generalmente comienza a decaer pero el mundo no va a quedarse sin petróleo ya que debajo de esos campos y en varias zonas más del mundo existe el llamado “petróleo pesado” .

La producción mundial de petróleo, si bien estable por el momento, debería empezar a decaer en los próximos años ya que los campos petrolíferos de oriente medio, los más ricos del mundo, ya han extraído la mitad de su suministro total. La mayoría de los expertos coincide que es a partir de ese momento que la producción generalmente comienza a decaer pero el mundo no va a quedarse sin petróleo ya que debajo de esos campos y en varias zonas más del mundo existe el llamado “petróleo pesado” .

El petróleo pesado se demomina así porque no fluye con facilidad y  su proceso de refinamiento es extremadamente complejo, haciendo que resulte más barato que petróleos más ligeros. Se cree que hay suficiente de este petróleo en todo el mundo para suplir las necesidades energéticas del planeta por al menos 100 años manteniendo los niveles de consumo actuales (y posiblemente mucho más si se incorporan tecnologías más eficientes en términos de consumo).

El problema con el petróleo pesado es que las tecnologías para su refinamiento son bastante primitivas en comparación con las del crudo brent y otras variedades más fáciles, por lo que se requerirían años de investigación antes de que resulte redituable extraerlo.

Oro negro

Sin embargo el petróleo pesado generalmente se encuentra a una profundidad menor que la del ligero, por la que sus costos de extracción pueden verse balanceados debido a que no se requiere tanto tiempo para llegar a él. Actualmente Chevron Oil se encuentra intentando diseñar un nuevo proceso que permite inyectar vapor  en el pozo para hacer que el petróleo pesado sea más fácil de extraer. Se espera que esta sea la primera de varias iniciativas, enfocadas a aumentar la eficiencia de los procesos de extracción y refinamiento de esta compleja pero abundante variedad.

En términos de inversiones, apostar al petróleo pesado es apostar al futuro ya que este va a terminar siendo esencial para satisfacer las crecientes necesidades energéticas del planeta. Sin embargo es imposible predecir cuando se volverá redituable extraerlo y cuanto tardará en dar ganancia.

No importa cuanto se hable de los biocombustibles y alternativas híbridas y limpias a los motores de combustión, el petróleo va a seguir siendo cada vez más necesario, especialmente con el creciente consumo del mercado chino el cual dispara los precios cada vez que aumenta ss importaciones.

Para los inversones con muchísima paciencia, esta es una oportunidad que no recomiendo dejar de lado ya que casi con seguridad hay muchos ingenieros emprendendores buscando financiamiento para sus métodos, algunos de los cuales podrían revolucionar la industria petrolífera.

También hay muchos campos de petróleo profundo que todavía no valen ni una fracción del precio que alcanzarán en el futuro así que podría ser conveniente explorar esas oportunidades, las cuales podrían no parecer demasiado en este momento pero tal vez sean la llave de un futuro sumamente exitoso y lucrativo para los que sepan aprovecharlas.

 

 

 

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