Toyota: ¿Conduciendo hacia el desastre?

Los problemas de Toyota se deberían a una expansión demasiado rápida, según comentan algunos analistas y esto ha afectado substancialmente la reputación del fabricante que solía ser visto como uno de los más confiables del mundo.

 

Toyota, el mayor fabricante de autos de todo el mundo ordenó la retirada de más de 110.000 vehículos híbridos debido a problemas con el sistema eléctrico que podrían terminar causando complicaciones inesperadas. La mayoría de los vehículos serán retirados de Estados Unidos, Japón y Europa pero el problema está lejos de ser un mero incidente para el fabricante que en los últimos 18 meses se ha visto forzado a retirar 12 millones de vehículos.

Los problemas de Toyota se deberían a una expansión demasiado rápida, según comentan algunos analistas y esto ha afectado substancialmente la reputación del fabricante que solía ser visto como uno de los más confiables del mundo.

Sin embargo la necesidad de responder a una mayor demanda lo llevó a establecer plantas de producción en varias zonas del mundo que no mantuvieron los stándards de calidad a los que la marca estaba acostumbrada resultando en la producción de vehículos defectuosos y que en varias ocasiones costaron la vida de sus conductores.

Una reputación destruida

La reputación de Toyota ha sufrido mucho últimamente y en los Estados Unidos fue el único fabricante cuyas ventas cayeron en el 2010. El resultado de sus políticas expansionistas y descuidadas era claro pero lo que no se ha visto hasta ahora es como la marca recuperará la confianza de su público luego de que continúen las retiradas de vehículos.

En esta última ocasión las razones dadas son vagas y sospechosas para muchos, lo que no contribuye a aumentar la confianza del público en sus productos. Al mismo tiempo el terremoto de Marzo de 2011 ocurrido en Japón forzó al Toyota a detener la producción en sus plantas instaladas en el país nipón y también en varias de sus fábricas internacionales.

Varios analistas luego de examinar las proyecciones de crecimiento concluyeron que las ganancias de Toyota podrían caer al menos una tercera parte y que el fabricante podría perder su posición número uno frente a General Motors que ha mejorado notablemente sus ventas gracias a su penetración en el mercado hindú y chino y la introducción de nuevos vehículos.

Esta es la oportunidad perfecta para que Toyota analice sus problemas y elija una estrategia a largo plazo para solucionarlos ya que al atravesar esta crisis podría encontrar muchas soluciones que no hubiese podido implementar anteriormente.

Sin embargo imagino que estas serán costosas y problemáticas de defender frente a sus accionistas pero creo que asegurar la estabilidad de la compañía y recuperar la confianza del público serán esenciales para garantizar su supervivencia.

Aun así también deberán ofrecer nuevos vehículos que sepan conquistar al público, tanto por su precio como sus prestaciones. El problema de la calidad y la seguridad debe ser resuelto lo antes posible aunque teniendo en cuenta el ciclo productivo de un vehículo imagino que veremos más retiradas en los próximos meses.

Deuda externa Estadounidense: ¿Recortes y Reformas?

Las reformas que Obama propone incluyen recortar decenas de miles de millones de dólares en gastos del gobierno federal, eliminar huecos legales que permiten la evasión de impuestos y que son aprovechados por las grandes corporaciones y aumentar las contribuciones hechas por el segmento más rico de la población.

Estados Unidos se encuentra en una posición crítica con respecto a su deuda externa ya que debe levantar el límite legal del déficit para que el gobierno pueda seguir operando. Es muy poco probable que no se logre esto, aunque los sectores republicanos del gobierno se opogan a las propuestas sugeridas por el partido demócrata al cual pertenece el presidente Barack Obama.

Las reformas que Obama propone incluyen recortar decenas de miles de millones de dólares en gastos del gobierno federal, eliminar huecos legales que permiten la evasión de impuestos y que son aprovechados por las grandes corporaciones y aumentar las contribuciones hechas por el segmento más rico de la población.

Esto ha encontrado una férrea resistencia de los sectores republicanos, que se oponen completamente a nuevos impuestos y quieren seguir reduciendo el tamaño del gobierno federal  al cual consideran innecesariamente grande. Parece muy poco probable que se mantengan en su posición de no permitir extender el límite ya que esto tendría consecuencias nefastas a corto y largo plazo para la economía norteamericana y mundial.

Cambios inevitables

Aun así la economía estadounidense continúa estando peligrosamente débil casi tres años después del inicio de la mayor crisis económica desde 1929 y las perspectivas de crecimiento se han visto sumamente reducidas a medida que China e India comienzan a mostrar un inevitable enlentecimiento económico.

La transición del poder económico de Europa y Estados Unidos hacia Asia y América Latina comienza a ser cada vez más notoria y esto provocará un vacío de poder en el liderazgo económico del planeta que eventualmente concluirá con el reemplazo de USA por parte de otra potencia al frente de la economía global (China es el único candidato por el momento).

Mientras tanto el déficit continúa siendo la única forma de continuar manteniendo viva la economía norteamericana la cual parece estar concentrándose cada vez en la producción de servicios y perdiendo la iniciativa en lo que concierne a maquinaria pesada, automotores y otras exportaciones que pueden ser elaboradas de forma mucho más económica en países que no exigen las mismas prestaciones para los trabajadores.

Aun así Estados Unidos está muy lejos de estar caído aunque parece poco probable que logre vencer las divisiones internas que continúan haciendo que el país sufra en el terreno económico y le impiden recuperar la iniciativa que supo tener durante gran parte del siglo XX hasta convertirse en la primer potencia económica del planeta.

Para que la economía mundial se estabilice es necesario que el país más rico de todos este en calma, con una moneda fuerte y restaure la confianza de los inversores y los mercados ya que de lo contrario será muy difícil encontrar un líder y una moneda capaces de centralizar la economía tal como el dolar norteamericano lo ha hecho desde hace décadas.

 

Crisis económica en Grecia: ¿La punta del Iceberg?

Esto provocó brutales revueltas en Grecia y el gobierno se tambaleó pero finalmente resitió estas impopulares medidas que garantizarán la supervivencia económica del país a largo plazo. Estas medidas sin embargo son solo un síntoma de una situación que parece estar lejos de terminar y que pronto podrían contagiarse a otros países de Europa.


La crisis económica griega, que alcanzó cotas de dramatismo inesperada en los últimos meses, parece haberse calmado temporariamente con la aprobación de un paquete de ayudas por parte de FMI y la Unión Europea que apuntaría a sanear sus maltrechas finanzas. Sin embargo la aprobación de estas ayudas estuvo condicionada a la aplicación de durísimos recortes de gastos que fueron desde las pensiones y la sanidad pública hasta la privatización de servicios estatales.

Esto provocó brutales revueltas en Grecia y el gobierno se tambaleó pero finalmente resitió estas impopulares medidas que garantizarán la supervivencia económica del país a largo plazo. Estas medidas sin embargo son solo un síntoma de una situación que parece estar lejos de terminar y que pronto podrían contagiarse a otros países de Europa.

España, Irlanda y Portugal son las más vulnerables ya que su situación económica es delicada aunque no tan grave como la de Grecia. El principal problema parece ser que los gobiernos ya no responden a la voluntad popular y continúan intentando encontrar dinero donde no lo hay en vez de establecer impuestos a la banca y regular mejor las actividades que llevaron a sus países a la peor crisis de su historia.

Reformas políticas y económicas

La libertad del mercado es uno de los pilares fundamentales de la economía occidental, sin embargo la falta de límites o la aplicación de los mismos fue lo que llevó a que el sistema quedase tan dañado que muchos ponían en duda su continuidad. Al mismo tiempo una clase política altamente desprestigiada parece no poder disimular su servilidad a ciertos intereses que de no ser controlados adecuadamente podrían continuar causando aún más has problemas.

Si el sistema funciona dentro de ciertos límites no existen mayores problemas exceptuando las crisis cíclicas que son  parte de toda estructura dinámica. Sin embargo el nivel de apatía, corrupción y desinterés dominantes en Europa amenazan con causar un daño notable cuando la reacción popular sea tan extrema que pueda dañar durante décadas la estructuras económicas y sociales de los países afectados.

Para bien o para mal el sistema político debe volverse más dinámico y participativo, los ciudadanos deben involucrarse más y ciertas operaciones financieras deben ser supervisadas de forma más minuciosa, ayudando a que se vuelvan más cristalinas y que los problemas que puedan derivar de ellas sean menores.

Grecia sobrevivirá a la crisis, pero le esperan años sumamente complicados y de austeridad que probablemente se cristalicen en un cambio de gobierno y en el surgimiento de posturas radicales las cuales no son beneficiosas a largo plazo. Esperemos que España, Portugal e Irlanda logren realizar las reformas adecuadas para evitar caer en la misma situación.

¿Recuperación económica para Japón?

Sin embargo la mayoría de los analistas predicen que para Setiembre la mayoría de los grandes fabricantes habrán restaurado la funcionalidad de la mayoría de sus plantas de producción, permitiendo reiniciar la fabricación a gran escala de componentes y artículos ya terminados.

Los temblores y tsunamis que asolarón a Japón en Marzo de este año dañaron seriamente sus capacidades productivas y afectando seriamente la disponibilidad de muchos componentes vitales para electrónicos tales como teléfonos móviles, televisores LCD y varios electrodomésticos. La recuperación económica del Japón parecía destinada a durar años.

Sin embargo la mayoría de los analistas predicen que para Setiembre la mayoría de los grandes  fabricantes habrán restaurado la funcionalidad de la mayoría de sus plantas de producción, permitiendo reiniciar la fabricación a gran escala de componentes y artículos ya terminados.

Esto pone de relieve la capacidad de recuperación del país Nipón que en apenas 6 meses habrá superado uno de los peores desastres de su historia y resumido su papel como uno de los mayores exportadores mundiales de tecnología. De todas formas esta imagen de solidez que muchos analistas apoyan, podría no estar tan anclada en la realidad como quisieran ya que el futuro de Japón es sumamente incierto en muchos aspectos y su capacidad de producción es puesta en duda por los que proyectan a largo plazo.

¿Un futuro sin energía nuclear?

El terremoto, que dejó de manifiesto la vulnerabilidad de las centrales nucleares del país, especialmente la de Fukushima la cual sufrió graves daños, también ha forzado al gobierno a reevaluar seriamente su decisión de dejar la generación de energía en manos privadas y de depender tanto de una fuente potencialmente inestable y peligrosa.

La opinión pública también esta fuertemente dividida respecto a la utilización de este tipo de energía, la cual tiene un precedente histórico nefasto en el país debido a los bombardeos nucleares sufridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Es por eso que muchos ven con preocupación la posibiliad de que Japón se vea forzado a adoptar otro tipo de alternativas para la generación de energía, que disminuirían seriamente sus capacidades de producción, ya que incluso con un plan de reemplazo progresivo de las centrales no existen iniciativas capaces de proporcionar tanta energía en el tiempo necesario para que no decaigan las exportaciones.

Esto podría hacer que los precios de ciertos componentes se disparen y ya se han observado alzas en los precios aunque muchos las atribuyen a una mayor demanda provocadas por las disrupciones de la producción provocadas por el terremoto japonés.

Al mismo tiempo la economía japonesa no es tan sólida como muchos quisieran, ya que lleva años atrapada en una crisis a la que nadie ha encontrado solución y que solo podría volverse peor por la necesidad de cerrar las centrales nucleares, comprometiendo la capacidad productiva de la nación nipona.

A pesar de que Asia ofrece otros proveedores de tecnología, ninguno cuenta con la capacidad para satisfacer la demanda a la que Japón ha acostumbrado al mercado por lo que podríamos ver un notable incremento de los precios en los próximos años.

 

Facebook vs Google: Guerra online

Esta venta pone en seria duda la supervivencia a largo plazo de Myspace y también nos ofrece un panorma interesante del estado de las webs sociales y de los que quieren integrarse a este modelo de negocios.

La venta de Myspace, la web social, anteriormente propiedad de la News Corporation al grupo de publicidad online Specific Media, ha generando una andanada de críticas, reflexiones y comentarios. Murdoch compró el sitio en el 2005 a un precio de 580 millones de dólares y se vio forzado a dejarlo ir por aproximadamente 35 millones (el precio de venta no fue revelado oficialmente). Esta venta pone en seria duda la supervivencia a largo plazo de Myspace y también nos ofrece un panorma interesante del estado de las webs sociales y de los que quieren integrarse a este modelo de negocios.

Es cierto que Myspace fue extremadamente popular hasta mediados de la década pasada, sirviendo como sitio de contacto, intercambio de información y también para ayudar a que numerosos grupos musicales se dieran a conocer de forma gratuita. Sin embargo el sitio no pudo hacerle frente a la creciente popularidad de Facebook, que se ha consolidado como el gigante de las redes sociales en los últimos años, convirtiéndose también en una potencia de la web con suficiente artillería para hacerle frente al titánico Google (que lanzó su propio servicio social en respuesta al avance de Facebook en el mercado publicitario).

Muchos analistas predicen que la confrontación entre Google y Facebook apenas está empezando y que pasarán años luchando por controlar el mercado publicitario online. Adsense actualmente es una de las mejores opciones para publicitarse en la web pero los servicios de Facebook se están acercando rápidamente al mismo nivel que los de Google.

Una guerra multimillonaria

De momento la confrontación ha sido relativamente discreta pero muchos sostienen que podría volverse más intensa y pública. Esto no repercutiría bien en la imagen de Google, que a pesar de su solidez ya empieza a parecer algo estancada y enfrenta numerosos problemas. La mayoría de estos derivan de sus críticos que sostiene que el buscador más grande del mundo se entrega con demasiada libertad a las órdenes de los gobiernos o las empresas cuyos intereses no se ven adecuadamente representados en sus resultados de búsquedas.

Por otro lado Facebook también enfrenta problemas por el manejo de la información personal de sus usuarios, la cual muchos sostienen no está resguardada apropiadamente. El problema de Google parece estar en que ya alcanzado un pico de expansión y ahora le ha llegado el momento de perder audiencia y consolidarse.

A pesar de que no tiene competencia seria en el mercado de buscadores online, muchos indicios apuntan a que Facebook podría decidir aprovechar su etapa expansionista para ofrecer un servicio de búsquedas a sus usuarios el cual podría convertirlo en el sitio más poderosos e importante de toda la web.

El servicio social de Google aún está en su infancia y parece muy poco probable que pueda rivalizar con Facebook aunque sería tonto que no intentase plantarle cara. Una posibilidad que muchos argumentan sería más beneficiosa para ambos a largo plazo sería trabajar juntos aunque la coordinación de tales fuerzas podría ser demasiado compleja para resultar viable.

Estados Unidos: ¿Gigante Caído?

La economía de Estados Unidos continúa siendo la primera del mundo pero muchos ven contados los días del predominio norteamericano que anticipan será superado por China en los próximos diez años. La devastación sufrida por Japón en el terremoto de comienzos de año y el aparentemente imparable crecimiento de la economía china parecen haber resignado a muchos a ver a la primer potencia económica mundial perder su predominio luego de casi 60 años de liderazgo indiscutido.

La economía de Estados Unidos continúa siendo la primera del mundo pero muchos ven contados los días del predominio norteamericano que anticipan será superado por China en los próximos diez años. La devastación sufrida por Japón en el terremoto de comienzos de año y el aparentemente imparable crecimiento de la economía china parecen haber resignado a muchos a ver a la primer potencia económica mundial perder su predominio luego de casi 60 años de liderazgo indiscutido.

Sin embargo algunos no son tan rápidos en cerrar el ataúd de la economía estadounidense, que aún se esta recuperando de los efectos de la brutal crisis del 2008 y que hasta el día de hoy lucha por generar nuevos empleos y reactivar el consumo. Las razones para esto son varias, entre ellas que el país se encuentra atravesando profundas reformas económicas y políticas de la mano de Barack Obama, muchas de las cuales tardarán años en mostrar sus efectos pero que podrían modificar substancialmente el futuro económico del país.

Sin embargo la diferencia entre los PBI de ambos países es tan enorme que hay varios años para que Estados Unidos le de la vuelta a su situación económica y comience a reconstruir sus industrias al igual que sus infraestructuras sociales. El primer problema parece ser la deuda externa, que continúa creciendo a un ritmo acelerado  y que muchos ven como necesaria para financiar la recuperación económica.

Caído pero no derrotado

Los problemas económicos de Estados Unidos también se han visto exacerbados por la debilidad de su moneda, el dólar, la cual muchos ya no ven como sólida, optando por otro, euros o incluso el yuan. Sin embargo es en el dólar donde podría estar la solución a muchos de los problemas del país, ya que al ser más barato podría incrementar las exportaciones, estimulando el consumo y ayudando a crear empleo.

La reforma de la banca y de Wall Street también son esenciales para un mejor funcionamiento del sistema económico ya que debido a la falta de regulación es que la primera potencial mundial se vio hundida en la peor crisis desde la gran depresión de 1929, cuyos efectos se sienten hasta el día de hoy.

Sin embargo el gran obstáculo que Estados Unidos debe vencer para poder reconstruirse económicamente son las divisiones políticas que consumen al país y que impiden llevar a cabo las tan necesarias reformas que le permitirían recuperar la confianza de los inversores y su competitividad a nivel mundial.

A diferencia de muchos fatalistas, agoreros y cínicos, les recomiendo que observen la evolución de la economía estadounidense y la china en los próximos años, sus proyecciones de crecimiento, su deuda externa y su capacidad para crear empleo y vean si ambos siguen los cursos que muchos han querido decretar que ocurrirán o si las cosas avanzan en una dirección algo distinta.

Petróleo pesado: El futuro

La producción mundial de petróleo, si bien estable por el momento, debería empezar a decaer en los próximos años ya que los campos petrolíferos de oriente medio, los más ricos del mundo, ya han extraído la mitad de su suministro total. La mayoría de los expertos coincide que es a partir de ese momento que la producción generalmente comienza a decaer pero el mundo no va a quedarse sin petróleo ya que debajo de esos campos y en varias zonas más del mundo existe el llamado “petróleo pesado” .

La producción mundial de petróleo, si bien estable por el momento, debería empezar a decaer en los próximos años ya que los campos petrolíferos de oriente medio, los más ricos del mundo, ya han extraído la mitad de su suministro total. La mayoría de los expertos coincide que es a partir de ese momento que la producción generalmente comienza a decaer pero el mundo no va a quedarse sin petróleo ya que debajo de esos campos y en varias zonas más del mundo existe el llamado “petróleo pesado” .

El petróleo pesado se demomina así porque no fluye con facilidad y  su proceso de refinamiento es extremadamente complejo, haciendo que resulte más barato que petróleos más ligeros. Se cree que hay suficiente de este petróleo en todo el mundo para suplir las necesidades energéticas del planeta por al menos 100 años manteniendo los niveles de consumo actuales (y posiblemente mucho más si se incorporan tecnologías más eficientes en términos de consumo).

El problema con el petróleo pesado es que las tecnologías para su refinamiento son bastante primitivas en comparación con las del crudo brent y otras variedades más fáciles, por lo que se requerirían años de investigación antes de que resulte redituable extraerlo.

Oro negro

Sin embargo el petróleo pesado generalmente se encuentra a una profundidad menor que la del ligero, por la que sus costos de extracción pueden verse balanceados debido a que no se requiere tanto tiempo para llegar a él. Actualmente Chevron Oil se encuentra intentando diseñar un nuevo proceso que permite inyectar vapor  en el pozo para hacer que el petróleo pesado sea más fácil de extraer. Se espera que esta sea la primera de varias iniciativas, enfocadas a aumentar la eficiencia de los procesos de extracción y refinamiento de esta compleja pero abundante variedad.

En términos de inversiones, apostar al petróleo pesado es apostar al futuro ya que este va a terminar siendo esencial para satisfacer las crecientes necesidades energéticas del planeta. Sin embargo es imposible predecir cuando se volverá redituable extraerlo y cuanto tardará en dar ganancia.

No importa cuanto se hable de los biocombustibles y alternativas híbridas y limpias a los motores de combustión, el petróleo va a seguir siendo cada vez más necesario, especialmente con el creciente consumo del mercado chino el cual dispara los precios cada vez que aumenta ss importaciones.

Para los inversones con muchísima paciencia, esta es una oportunidad que no recomiendo dejar de lado ya que casi con seguridad hay muchos ingenieros emprendendores buscando financiamiento para sus métodos, algunos de los cuales podrían revolucionar la industria petrolífera.

También hay muchos campos de petróleo profundo que todavía no valen ni una fracción del precio que alcanzarán en el futuro así que podría ser conveniente explorar esas oportunidades, las cuales podrían no parecer demasiado en este momento pero tal vez sean la llave de un futuro sumamente exitoso y lucrativo para los que sepan aprovecharlas.

 

 

 

Inversiones diversificadas: ¿la clave del éxito?

La inversiones diversificadas son la clave del éxito, lo queramos o no, ya que nadie puede predecir los movimientos del mercado (y créanme que muchos lo han intentado solo para fracasar) y nunca sabemos cuando nuestra mejor apuesta puede convertirse en un desastre.

A pesar de que la tentación de invertir de forma concentrada en un solo bien o servicio cuya capacidad de ofrecer ganancia creamos mayor que la de los demás puede ser muy tentadora, la historia nos ha enseñado que la prudencia es la estrategia que mejor paga a largo plazo. La inversiones diversificadas son la clave del éxito, lo queramos o no, ya que nadie puede predecir los movimientos del mercado (y créanme que muchos lo han intentado solo para fracasar) y nunca sabemos cuando nuestra mejor apuesta puede convertirse en un desastre.

Si bien las inversiones conservadoras rara vez ofrecen grandes ganancias de manera rápida, estas son la base que cualquier persona inteligente debe usar para obtener capital seguro con el que explorar otras alternativas más riesgosas, de las cuales alguna podría resultar altamente redituable al corto-mediano plazo.

Son las apuestas “seguras” las que nos respaldan cuando las riesgosas fallan y tener un portafolio bien diversificado es la clave para sobrevivir a los vaivenes de un mercado mundial extremadamente inestable e impredecible. Una cosa es segura, las principales economías del mundo no se encuentran en buenas condiciones y a pesar de que esto causa preocupación y dudas en muchos, también ofrece grandes posibilidades para los que sepan aprovecharlas

No apuesten a un solo caballo.

Ya sea un desastre natural, malos reportes acerca del crecimiento económico o una aparentemente inocua modificación en su política económica, el mercado puede cambiar drásticamente de la noche a la mañana dejándonos en serios problemas si optamos por concentrarnos en una única inversión (no importa si es de riesgo o no).

Esto no es algo que se pueda evitar, sino que debe asumirse como una consecuencia natural del funcionamiento de la economía mundial la cual tiene altas y bajas y pasa por rachas tan complicadas como impredecibles. Por eso el golpe puede suavizarse con inversiones que pueden súbitamente revalorizarse o hacer que las pérdidas no resulten tan devastadoras.

Para los no versados en la bolsa, el asesoramiento de un corredor experimentado es esencial pero el mercado de valores no es el único terreno donde se puede invertir ya que bienes raíces, emprendimientos de distinto tipo y otras oportunidades de negocios son un excelente complemento aunque requerirán un análisis cuidadoso de las variables a considerar (locación, inversión inicial,etc) antes de incursionar en ellos.

En muchas ocasiones el sentido común resulta el mejor consejero pero puede que en algunas ocasiones logren ver una oportunidad no percibida por nadie más. Esta puede ser un éxito o un fracaso pero las inversiones seguras podrán ser una de las principales fuentes de financiación de este empredimiento y reducirán su dependencia en inversores.

Admito que en muchas ocasiones seguir una visión es algo apasionante y único pero no dejen que eso los ciegue a la hora de construir inversiones seguras y confiables, que quizá no parezcan tan emocionantes pero que serán un buen respaldo en caso de cualquier eventualidad.

La fiebre del oro

El precio de la onza de oro (una onza son 28.3 gramos aproximadamente) ha subido de manera incesante los últimos años y con excepción de pequeños baches su precio solamente se ha disparado en medio de una enorme incertidumbre en los mercados por la debilidad del dólar, la posibilidad de enlentecimiento de la economía china y muchos otros factores. La fiebre del oro parece haberse iniciado nuevamente y nadie sabe cuanto podría seguir subiendo el precio, el cual ha alcanzando un récord histórico (sin ajustar las cifras a la inflación).

El precio de la onza de oro (una onza son 28.3 gramos aproximadamente) ha subido de manera incesante los últimos años y con excepción de pequeños baches su precio solamente se ha disparado en medio de una enorme incertidumbre en los mercados por la debilidad del dólar, la posibilidad de enlentecimiento de la economía china  y muchos otros factores. La fiebre del oro parece haberse iniciado nuevamente y nadie sabe cuanto podría seguir subiendo el precio, el cual ha alcanzando un récord histórico (sin ajustar las cifras a la inflación).

La lógica detrás de la compra de oro es ciertamente sólida (hasta cierto punto) ya que es un metal precioso cuyo valor nunca baja de cierto nivel y cuyo nivel de producción es predecible hasta cierto punto lo que hace que no se produzcan fluctuaciones bruscas  (excepto en el inesperado caso del descubrimiento de nuevos yacimientos). La demanda de oro también va más allá de su uso como moneda de emergencia ya que gran cantidad de productos electrónicos requieren de este precioso metal para hacer funcionar sus circuitos (el oro es un excelente conductor eléctrico).

Al mismo tiempo es un metal confiable, que da cierta seguridad a inversores y ahorristas por igual en medio de tiempos extremadamente confusos, en los que las principales economías del mundo no logran ofrecer una moneda confiable.

No es oro todo lo que brilla

Las importaciones chinas de oro son otro factor que eleva considerablemente el precio del oro, ya que a pesar de que se espera que la economía de ese país no crezca tanto como en años anteriores, la demanda de oro podría continuar elevándose para superar las 400 toneladas.

Los problemas de la Unión Europea respecto a su incapacidad para alcanzar un acuerdo para refinanciar la deuda griega también han provocado un descenso drástico del euro, considerado por mucho tiempo como la alternativa más viable al dolar, el cual se espera que permanezca débil durante varios años más en un intento del gobierno norteamericano por estimular las exportaciones y generar empleo.

Sin embargo muchos advierten de que el oro podría estar construyendo su precio en una burbuja especulativa y no en hechos reales, por lo que recomiendan evitar usarlo como única reserva estratégica.

Personalmente creo que el oro es una buena moneda de cambio, con un creciente valor entre comerciantes de todo el mundo, que prefieren pagar o ser pagos en ese metal en vez de una moneda cuya fiabilidad a largo plazo resulta sumamente difícil de predecir.

Sin bien invertir exclusivamente en oro es una estrategia demasiado simple, si puede usarse las ganancias obtenidas para incursionar en otros terrenos más prometedores a largo plazo, como lo son los bienes raíces o algún otro emprendimiento que consideren prometedor.  Hagan lo que hagan, no se dejen cegar por el brillo del oro, ya que es posible que no los deje ver nada más.

El futuro del dólar

En medio de una fiebre especulativa acerca de su futuro, el dólar estadounidense continúa devalúandose, inspirando enorme inseguridad en el público que por primera vez en décadas no ve una moneda fuerte en la que invertir. La devaluación del dólar se debe en parte a la debilidad de la economía estadounidense que aún no termina de recuperarse de la crisis del 2008 y no ha sido capaz de generar suficientes empleos para reemplazar los que se perdieron.

En medio de una fiebre especulativa acerca de su futuro, el dólar estadounidense continúa devalúandose, inspirando enorme inseguridad en el público que por primera vez en décadas no ve una moneda fuerte en la que invertir. La devaluación del dólar se debe en parte a la debilidad de la economía estadounidense que aún no termina de recuperarse de la crisis del 2008 y no ha sido capaz de generar suficientes empleos para reemplazar los que se perdieron.

Sin embargo esta devaluación es parcialmente aceptada por el gobierno norteamericano, ya que aumenta la competitividad de sus exportaciones y le permite inclinar la balanza comercial en su favor. Esto sin embargo ha generado críticas y preocupación a nivel mundial, especialmente en aquellos países cuyas exportaciones están gravadas en dólares.

La devaluación del dólar también ha provocado una alza histórica en el precio del oro, considerado como un valor seguro en medio de estos tiempos inciertos aunque especialistas como George Soros aseguran que se trata solo de una burbuja que está lista para reventar (sin embargo desde que Soros hizo su anuncio el precio del dólar sigue subiendo).

Verde sin brillo

El problema parece ser la ausencia de una moneda de reemplazo que actúe como posible relevo del dólar. Esto se debe a la negativa del gobierno chino a subir el precio del yuan y los conflictos internos de la Unión Europea que hacen que la viabilidad del euro sea puesta seriamente en duda por los inversores. Para bien o para mal, no hay un reemplazo para el dólar y tampoco parece que vaya a haberlo en los próximos años.

Sin embargo existen indicios prometedores de que la economía estadounidense podría recuperarse en los próximos años haciendo que la posibilidad de comprar dólares baratos y tenerlos en reserva hasta que suban sea interesante para algunos dispuestos a apostar a futuro y correr ciertos riesgos.

Mientras tanto los bienes raíces y otros valores “seguros” en medio de este momento de incertidumbre histórica continúan subiendo de precio sin que nadie apueste demasiado por el futuro de la que fue la moneda más difundida del siglo XX.  Personalmente entiendo esas dudas y veo que muchas proyecciones parecen extremadamente poco alentadoras, pero recuerden que muchos de los que elaboran esas predicciones tienen intereses específicos a la hora de hacerlas y estos no conciernen al público sino las potenciales ganancias que pueden lograr manipulando el mercado.

Las calificadoras de riesgo que ayudan a crear parte de este panorama económico buscan sobre todas las cosas ganancias y han sido acusadas numerosas veces de prácticas anti-éticas. A pesar de su enorme poder, la mayoría opera sin ningún tipo de control gubernamental así que tengan cuidado con la importancia que le dan a estos informes, ya que si bien pueden resultar muy llamativos y alarmantes, no siempre se corresponden con la realidad.

El dólar continuará existiendo en los años por venir y es probable que se recupere de la mayoría de los contratiempos que ha experimentado últimamente. Pero si vuelve a tener su anterior brillo y prestigio, es algo que nadie puede adivinar aún.